Empat Klub Kandidat Juara dan Kuda Hitam di Liga Champions

Liga Champions 2018/19 memang baru memasuki fase penyisihan grup. Namun, para fans dan petaruh sudah mulai menghitung-hitung siapa kandidat yang paling berpeluang merengkuh trofi Telinga Besar musim ini. Sejauh ini, empat klub elite masih masuk pot teratas sebagai unggulan dan empat tim masuk ke pot kedua sebagai tim kuda hitam.

Real Madrid sebagai juara bertahan menjadi kandidat teratas. Klub raksasa Spanyol bahkan berpotensi memperbarui rekor jika berhasil menambah trofi secara berutur-turut pada kompetisi paling elit di Eropa tersebut. Saat mengalahkan Liverpool di laga final 2017/18, kala itu pelatih Zidane sukses mengukir rekor Madrdi sebagai klub pertama yang berhsil meraih treble alias gelar juara tiga tahun berturut-turut.
Namun, kekuatan Los Blancos memang agak berbeda pasca ditinggal mega bintang CR 7. Buntutnya, performa Madrid anjlok dan pelatih Julen Lopetegui terpaksa angkat koper. Kabar baik bagi Madrididista, kelas Madrid kembali berkat polesan pelatih baru yang juga eks punggawanya, Santiago Solari.
Kandidat kedua adalah Juventus. Wakil Italia memiliki tradisi kuat dan juga komposisi skuad mumpuni. Apalagi dengan hadirnya Cristiano Ronaldo membuat pelatih Massimo Allegri lebih percaya dengan ketajaman dan produktivitas lini depan.
Klub raksasa La Liga Barcelona juga masih menjadi unggulan. Meski di bawah pelatih Valverde masih harus membuktikan kapasitasnya untuk menghdapai klub elite Eropa lainnya. Barca tak bisa lagi bergantung kepada keistimewaan seorang Messi. Blaugrana harus kembali meraih mental juara dengan konsistensi permainan untuk pencapaian optimal. Pasalnya, pola permainan Barca tentu semakin terbaca. Valverde perlu rencana dan taktik cadangan jika timnya menghadapai stagnansi di lapangan.
Kandidat keempat adalah wakil Inggris, Manchester City. Kerja pelatih Guardiola terbukti berhasil membangun City menjadi tim dengan permainan taktis dan menyerang. Setelah semakin mantap di kancah liga domestik, Pep tentu berambisi memenuhi target manajemen untuk membawa City berhaya di tingkat Eropa.
Selain empat tim unggulan di pot pertama, para pengamat secara obyektif mengidentifikasi klub-klub yang akan menjadi kuda hitam. The Reds Liverpool masih dinantikan akankah berhasil mengulangi dan menyelesaikan pencapaian mereka di final CL musim lalu? Lalu ada Paris Saint Germain, klub kaya-raya asal Perancis dinilai sudah sangat memiliki modal bagus dan skuad mentereng yang tak diragukan kualitasnya. Jika harus mengatakan ini adalah saatnya PSG berharap trio Neymar-Mbappe-Cavani membawa kejayaan ke Paris.
Wakil Ialia, Inter Milan juga dianggap memiliki potensi untuk melaju hingga semifinal. Tantangan bagi pelatih Spalletti untuk memotivasi para pemainnya meraih pencapaian lebih di kancah regional ketika mereka masih kesuiltan menggulingkan dominasi Juventus di Serie A.